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한식의 상징 ‘김치’, 탈모 치료 효과

한국인의 상징적 음식 ‘김치’가 탈모 증상 치료 효과를 지니고 있다는 연구결과가 발표됐다.

비만 방지, 혈압 상승 및 암 예방 효과에 노화 억제 효능까지 지닌 것으로 입증된  김치가 탈모 치료 효과까지 있는 것으로 알려지면서 김치에 대한 관심은 한층 고조될 것으로 기대된다.

이같은 사실은 한국 단국대학교 연구진이 탈모 초기 단계에 있는 남성 23명을 대상으로 실시한 실험 결과 드러났다.

단국대학 연구진은 탈모 증세를 보인 이들 남성들이 한 달 동안 김치를 꾸준히 섭취한 결과 탈모 증세에 놀라운 변화를 보였다는 연구결과를 발표했고 이 논문은 세계 남성 건강 저널(World Journal of Men’s Health)에 게재됐다.

단국대학의 이번 연구결과는 데일리 메일 호주 판 등 영어권 매체의 비상한 관심을 불러 일으켰다.

호주의 일부 방송사도 이 기사를 인용해 보도하면서 “한국인들이 외모가 출중한 이유가 바로 김치였다”라고 언급하기까지 했다.

 단국대학 연구진은 실험 참가자들에게 매일 오전 식사 전과 취침 전에 김치 음료를 마실 것을 권유했고, 결과는 가히 놀라울 정도였던 것으로 논문에 언급됐다.

1 평방 센티미터 부위에 85개였던 머리카락이 5개 늘어났고, 4개월 후에는 92개로 늘어났다.

연구진은 “김치는 모발 성장을 촉진하고 대머리를 막을 수 있는 희망”이라며 “환자에게 매우 안전한 치료 방법이 될 것”이라고 언급했다.

실제로 김치를 먹어 탈모가 개선되는 치료방법은 전혀 부작용이 없어 전 세계 탈모인들에게 좋은 치료제가 될 전망이다.

흥미로운 점은 이 같은 연구결과가 발표되기 전에 이미 김치 주스가 미국에서는 선풍적 인기를 끌고 있다는 사실이다.

 

사진: 골드마인 김치 주스

미국의 김치주스

한국인들은 시원한 동치미 국물에 만족했지만, 미국과 호주의 식품업체는 이를 김치로 개발해 상용화에 성공했다.

미국의 유기농 식품 제조사 ‘골드 마인’ 사가 개발한 김치 주스는 세계적 온라인 쇼핑몰 ‘아마존 닷컴’을 통해 선풍적 인기를 누리고 있다고 한다.

김치 주스는 미국의 골드 마인이 유기농 양배추, 양파, 당근, 고추, 생강, 마늘을 넣어서 제작한 음료다.

지난 2017년 6월 경 출시됐고, 1리터에 20달러 가량으로 가격도 만만치 않지만 최고의 인기를 구가하고 있다.

 

사진: 백김치 주스

호주의 백김치 주스

더욱 흥미로운 점은 호주한인들도 잘 모르고 있는 가운데 호주에서는 백김치 주스가 개발돼 비건(채식주의자) 카페와 레스토랑 등에 납품되고 있다는 사실이다.

2012년 창업된 퀸슬랜드 주의 발효 식품 제조사 ‘Kehoe’s Kitchen’이 개발한 백김치 주스는 비건 카페와 레스토랑에서 음료로 판매되고 있을 뿐만 아니라 일부 주요 슈퍼마켓과 유기농, 건강식품 매장에도 입점했으며 해외로도 수출되고 있는 것으로 KOTRA 측은 밝혔다.

Kehoe’s Kitchen은 ACO 유기농 인증을 받은 호주산 백김치로 호주 식품 대상에서 금메달을 획득하기도 했다.

Kehoe’s Kitchen의 백김치 주스는 모두 호주산 배추, 양파, 소금, 생강, 마늘 등으로 제조되는 100% 호주산이다.

Kehoe’s Kitchen은 백김치 주스뿐만 아니라 유기농 배추김치와 백김치도 제조하고 있다.

아무튼 김치는 글로벌 건강식품으로 인정받고 있음이 분명하다.

미국의 경우 김치시장 규모가 1억 달러 이상에 달하고 있을 정도다.

더욱 중요한 점은 김치의 글로벌화는 김치 품목에 대한 소비 확대를 넘어서 국제사회에서의 한국 문화에 대한 인지도 상승과 직결된다는 사실이다.

 

최윤희 기자   

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