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샘 크로스비...연방 리드 지역구 노동당 후보

"론디 의원 불출마는 다행, 최선 다해 표심 잡을 것”

"고속 서부메트로 건설과 교육 투자 정책 가장 중요”

"크레이그 론디가 출마하지 않아서 조금은 다행이라고 생각하지만 결코 승리를 자신할 수 없습니다. 유권자들이 투표로 화답해주길 희망합니다.”

5.18 연방총선에서 초박빙 접전이 예상되는 NSW 리드(Reid) 지역구에 출마하는 노동당의 샘 크로스비(Sam Crosby) 후보는 선거 승리를 장담할 수 없다며 한껏 몸을 낮췄다. 2선의 크레이그 론디 소기업부 장관의 정계 은퇴 발표로 신예 피오나 마틴 자유당 후보가 뒤늦게 결정됐지만 자만하지 않고 최선을 다하겠다는 의지를 비쳤다.

크로스비 후보는 또 지역 최대 공약으로 시드니 도심에서 파라마타까지 운행될 지하 고속 서부메트로 건설을 꼽았다. 그는 노동당의 교육 투자 강점도 내세우며 토요언어학교에 800만 달러를 지원할 것이라고 밝혔다. 

그는 연간 수십억 달러의 국민 세금 지출을 막기 위해 배당세 현금환급 혜택 폐지가 필요하며, 내년 1월부터 네거티브기어링이 폐지되더라도 부동산 투자자들의 기존 네거티브기어링 세금공제 혜택은 그대로 유지된다고 강조했다.

톱미디어그룹의 이미진 사장이 16일 샘 크로스비 후보의 버우드 선거 사무실에서 인터뷰를 가졌다. 다음은 일문일답.

Q 리드 지역구의 자유당 피오나 마틴 후보에 대해 잘 알고 있는가?

"피오나 마틴 자유당 후보에 대해 잘 모른다. 지난 1년여 선거운동을 하면서 주로 일반인들을 만나는데 초점을 맞췄다. 내가 알기로 피오나 후보는 여기 출신이 아니다. 그녀를 만난 적이 없었다. 기차역 잠깐 인사한 적이 있을 뿐 그녀에 대해선 거의 모른다.”

Q. 자유당이 리드 지역구의 크레이그 론디 의원의 후임자를 찾는데 어려움을 겪었던 것 같다.

“피오나 후보로 결정되기 전에 아마 8명의 후보가 지원했던 것으로 알고 있다. 저와 경쟁할 상대 후보가 없다고 많은 찬사를 받았다. 덕분에 우리는 오랜 기간 많은 준비를 할 수 있었다. 유권자들이 저에게 화답해주길 희망한다. 리드는 자유당이 4.7% 격차로 승리한 지역구다.

나는 크레이그 론디를 좋아한다. 그는 매우 진솔한 사람이다. 솔직히 그가 출마하지 않아서 조금은 다행이라고 생각한다. 선거가 조금은 쉬워졌기 때문이다.”

 

  1. 이번 선거에서 승리할 자신이 있는가?

“아니다. 전혀 아니다. 만약 우리가 이 지역구에서 이긴다면, 연방총선 승리도 거의 확실할 것이다. 하지만 아직 4.7% 격차가 있다. 이는 뒤집기에 매우 어려운 수치다. 이기기 위해서 우리는 매우 열심히 선거운동을 해야 한다. 승리를 자신할 수 없다. 다만 이기길 희망할 뿐이다.”

그러나 크로스비 후보는 “빌 쇼튼 노동당 대표가 최근 선거운동의 5일 중 3일을 리드 지역구에서 보냈다. 그만큼 우리는 지역구 탈환을 원한다”고 밝혔다.

Q. 리드 지역구를 위한 공약은 무엇인가?

"이 지역의 최대 공약은 지하 서부메트로 건설이다. 이는 시드니 도심에서 올림픽파크, 파이브독을 거쳐 파라마타까지 2분마다 고속 운행할 예정이다. 이는 이 지역의 게임체인저가 될 것이다.

또 하나는 교육분야다. 노동당은 전국 교육투자액이 자유국민연립 정부보다 140억 달러 더 많다. 노동당 정부 하에서 내실있는 학교 교사와 시설 투자로 공립학교가 훨씬 좋아질 것이다.

그 외에 지역사회를 위한 공약이 있다. 넷볼장, 스포츠 경기장, 웨스트타이거 등에 투자한다. 소수민족 자녀들을 위한 토요언어학교에도800만 달러 지원할 예정이다. 할아버지 세대와 손주들 간의 원만한 의사소통으로 조화롭고 화목한 가정이 형성되길 원한다. 이는 다양하고 건강한 다문화사회 유지에도 중요하다.”

 

Q. 소기업 발전을 위한 지원 정책은 없는가?

"소기업을 위한 최상은 경제성장과 고객 증가이다. 호주중앙은행 총재도 임금상승의 중요성을 강조했다. 우리도 이를 돕기 위한 정책이 있다. 이는 하루아침에 이뤄지는 것은 아니다. 이는 점진적으로 천천히 이뤄지며 결국 전체 사회를 발전시킬 것이다. 나도 시드니, 멜버른, 브리즈번에 사무실을 둔 직원 9명의 멕켈연구소(Mckell Institute)를 운영하고 있다. 그래서 소기업 경영의 어려움을 알고 있다.” 

 

Q. 노동당은 주식투자자들의 배당세 현금환급 혜택 폐지를 공약했다. 배당세 현금환급 개혁이 왜 중요한가?

“배당세 현금환급 혜택 폐지의 영향을 받는 사람은 아주 극소수에 불과하다. 그런데 배당세 현금환급 혜택을 위한 정부 예산 비용이 2년간 80억 달러에 달했다. 이는 유지가능한 수준이 아니다. 현재는 약 60억 달러 비용이 필요하다. 이는 현재 정부의 전국 공립학교 지원 액수와 맞먹는다.”

 

Q. 부동산 투자자들을 위한 네거티브기어링 혜택 폐지에 대한 반감이 있다.

"노동당은 네거티브기어링 혜택을 완전 폐지하는 것이 아니다. 현재 다수의 투자용 부동산을 소유하고 네거티브기어링 혜택을 보는 사람은 노동당 정책 하에서도 계속 혜택이 보장된다. 기득권은 보장되는 것이다. 노동당이 내년 1월부터 도입하는 유일한 변화는 내년 1월부터 기존주택 구입 투자자는 네거티브기어링 혜택을 볼 수 없다는 것이다. 신규주택 구입자에겐 네거티브기어링 혜택이 그대로 유지된다. 과열된 주택시장에 해마다 40억 달러의 혈세를 부담해줘선 안된다. 이는 현명한 정책이 아니다.”  

Q. 한인사회에 전하고 싶은 말은

“연방 정치인이 한인사회에 대해 헌신해야 할 2가지 중요한 것이 있다. 하나는 호주의 다문화주의를 재정착, 재점검, 재투자하는 것이고 다른 하나는 언젠가 이뤄질 한반도 통일에 대해 연방 정치권이 관심을 가지는 것이다.”

 

권상진 기자 editor@topnews.com.au

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