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[하명호 칼럼] 어르신들은 예방접종, 낙상방지가 절대 필요하다

장수 할 수 있는 기본원인은 면역이 약한 노인이나 어린이들이 전염병으로 집단 사망자가 크게 줄었기 때문이다. 우리는 흑사병, 장티브스, 콜레라, 이질 등으로 수 많은 사람들이 죽어 간 것을 기억한다. 그러나 항체를 몸에 넣은 예방접종의 발달로 전염병은 거의 없어 졌다. 이외에도 크게 장수에 기여한 것은 변소 개량이다. 과거에는 변이나 소변을 일단 모아 놓았다가 비료로 사용해 왔다. 이로 인해 모든 병균과 기생충이 번져 많은 사람들이 전염병으로 사망하게 되었다. 그러나 건축가들이 일단 인간에서 나온 변이 저장탱크에서 썩은 다음에 하수도로 내보내는 위생적 수세식 변소가 발달 함으로써 모든 병균이나 기생충 알들은 변이 썩는동안 모두 죽게 만들어 병균 전파를 없애 버린 것이다. 이제는 전염병으로 사망하는 경우는 극히 드물고 대부분 나이들어 만성질환으로 사망을 하는 시대가 왔다. 만성질환은 전염병처럼 집단사망은 없다.

전염병에 걸리지 않기 위해 예방접종을 해야만 한다. 의사들은 어르신들을 위해 다음과 같은 예방 접종을 권하고 있다.

첫째가 폐렴 예방 주사이다. 폐렴 구균 예방접종은 다당류 백신과 단백결합 백신 2가지가 있다. 꼭 2가지 다 접종토록 해야 한다. 대개 일년 후에 다른 폐렴 주사를 맞는다. 다음은 독감 예방 주사이다. 작년 겨울 미국의 독감이 지독해서 LA 에서만 12명이 사망했다고 한다. 금년 3-4월 경이면 각 병원에서 실시 되는 독감 예방 접종을 잊지 말고 접종토록 해야 한다.

다음은 대상포진 예방 주사이다. 대상포진은 수두·대상포진 바이러스가 원인이다. 어릴 적 수두를 앓을 때 바이러스가 몸에 잠복해 있다가 면역저하가 일어나면 피부에 통증과 함께 수포성 병변을 일으킨다. 피부 병변이 사라지고 나서도 수개월에서 수년 동안 일상생활에 지장을 줄 정도의 통증이 지속되기도 한다. 일반적으로 50세 이상이 되면 면역저하로 인한 대상포진 발생 빈도가 높아지고, 70대에 가장 많이 발생한다. 대상포진 백신은 바이러스를 약하게 만들어 사용하는 생(生)백신이기 때문에 아쉽게도 면역저하 환자에게는 접종할 수 없다. 앞으로 사(死)백신 형태로 새로운 백신이 도입되면, 대상포진 고위험군인 면역저하 환자에게도 접종이 가능할 것이다.

다음 중요한 것은 낙상 방지(넘어지지 말기) 이다 낙상 방지를 위해 철저한 훈련이 필요하다. 일본 여자 노인들은 한 발로 서기를 연습하면서 낙상을 방지 하고 있다. 왼쪽 발로 서고 다른쪽 발로 서 가면서 연습을 한다. 처음에는 무엇을 붙잡고 시작해서 나중에는 몇 분간을 설 수가 있다. 균형 운동이다. 2개 의자를 놓고 옮겨 가며 앉았다 일어났다를 반복해서 하체의 근육을 발전시키고 있다.다음은 근육강화 이다. 침대를 붙잡고 일어났다 섰다를 반복 하면서 근육을 늘리고 있다.

다음은 미국에 의학잡지내용을 소개 한다 엘레나 알테머스는 89세이고 치매환자이다. 아이들 이름도 자주 잊어버리고 어떤 때는 자기가 메릴랜드에 살고 있는지 이탈리아에 살고 있는지도 알지 못한다. 11월 요양원에 입소한 그녀는 지난 여름 유방암 검사를 받았다. 딸 도로시 알테머스가 어머니에게 최상의 삶을 보장해드리고 싶다며 권한 검사였다. 그러나 노인병 전문의, 암 전문의 및 건강 시스템 애널리스트들이 한결같이 하는 말은 최상의 삶의 질을 위한다면 검사를 하지 말았어야 한다는 것이다.

나이 많은 환자들에게서는 치명적인 불치병을 발견할 가능성이 매우 낮고, 비용도 엄청나게 많이 들뿐더러 후속 검사와 치료가 너무 공격적이어서 도움이 되기보다는 오히려 해가 될 수 있기 때문이다. 70대와 80대의 사람들에게 암 검사를 하면 대개 환자가 살아있는 동안은 문제를 일으키지 않을 정도로 성장이 느린 종양을 발견하게 된다. 이런 환자들은 보통 암이 생명을 위협하기 전에 다른 질환들, 치매나 심장질환 혹은 폐렴 등으로 인해 죽게 된다고 한다. 특히 전립선암은 무해하다.

 

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